アカシアを種から育てる魅力

アカシアはマメ科のやや小柄な花木です。アカシアの仲間としては、春に黄色い花を咲かせるミモザが有名です。
アカシアの種類は1300種類以上あるといわれ、
花束やリース、スワッグなどのインテリア素材としても人気の高いフラワー&グリーン素材です。
花の時期も大きな魅力の一つですが、様々な葉の形や色合いを持つ種類があり、花無しで使われる種類もあります。
ここでは、アカシアを種から育てる魅力についてご紹介します。

アカシアとは

アカシアとはマメ科の植物であり、多くはアフリカやオーストラリアなどで生育している植物です。
オーストラリアでは、森林の総面積の1割近くはアカシアの仲間が生育しているといわれています。

様々な種類があり、高原や熱帯雨林、森林、海岸、砂漠など、様々な場所で生育しており、乾燥や塩害にも耐える丈夫なアカシアの種類があります。
また、土壌の窒素濃度を高めることで、荒廃した土壌を改善し、森林の再生にも使われているアカシアの種類もあります。

古くは種子を食用や薬用としても使い、木材を道具や楽器などに利用してきました。
現在ではフラワーアレンジメントや、春のリースやスワッグとして使われたり、庭園や公園などにも植えられています。

花だけでなく葉枝にも魅力がある

アカシアは1,300種類以上あるといわれており、葉の形や特徴も様々です。

日本で流通している代表的な種類は限られており、全体の極一部です。

黄色い花を咲かせる種類が多いようですが、白い花を咲かせる種類もあります。
また、葉の形も魅力の一つで、ギンヨウアカシア(ミモザ)のような形から、厚みのある卵型の葉、しだれる葉など、様々な特徴があります。
美しい葉枝は、花無しの生花
(葉枝)として、花束やフラワーアレンジメントの素材として使われています。

ギンヨウアカシアミモザと呼ばれ、日本で代表的なアカシア。

プルプレア。秋にかけて葉が美しいパープル色になる美しい種類です。

パールアカシア。銀色の混じった美しい葉枝は人気の生花です。

種から育てた人だけにしかわからない – 葉の変化が魅力的

発芽当初はマメ科特有の葉の形をしています。
しかし、数週間で突然、大きさも形も全く異なる葉が出てくる種類もあります。
育つ中や季節の中で、葉の色合いも変わっていきます。
育てる中で新しい顔を見せてくれるのは大きな魅力の一つです。

アカシア・バンクロフティ。緑色の美しい長い葉が現れました。

相思樹(アカシア・コンフューサ)。明るい緑色の丸長い葉が現れました。

アカシア・フィッツロイワトル。長細い葉が現れました。

育つのが早いものや、丈夫で育てやすい種類がある

種から育てると育つまでに何年もかかるように思いますが、育つのが速い種類が多いのも魅力です。
種から育てても、1年ほどで0.5~1m近くに成長するアカシアが少なくありません。
すくすくと育っていく姿を見るのは楽しいものです。
※ただし、花が咲くまでには何年もかかる場合があります。

また、様々な植物の中で、アカシアは種からの発芽が簡単な植物です。
多くの種子は熱湯に浸けた後、種をまくと1~2週間で発芽します。

更に、アカシアは比較的暑さに強く、日本の暑さでも耐えることができる種類が多いです。
※ただし日本の夏の直射日光や梅雨からの温度変化は、苗が小さいときは特に注意が必要です

一方で、寒さに弱いアカシアは少なくありませんので、寒い時期には室内の日の当たる場所で管理することが望ましい場合があります。
ただし、日本の寒さに耐えることができるアカシアもあります。

相思樹(アカシア・コンフューサ)。育つのが早く、1年で1m程度になります。

アカシア・シューストリング。枝垂れるアカシア。育つのが早く、1年で1m程度になります。

アカシア・キンゴウカン(金合歓)。寒いのは苦手ですが、丈夫で育つのが早いアカシア。

小さな種から育てる楽しさ

本記事では、アカシアの魅力について紹介しました。
様々な魅力があり、ここでは紹介しきれない魅力もたくさんあります。
小さな種から年月をかけて育っていく様を見るのは、苗から育てるのとは異なる充実感があります。
比較的発芽しやすく、魅力のあるアカシア。ぜひ 種から育ててみませんか。

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